Comment trouver la paix lorsque vous vivez dans une grande ville

Les jours s’étirent les uns dans les autres comme un lien musical infini – tant de sons, si peu de repos. Chaque fois que je monte les escaliers de mon appartement, je suis accueilli par tout le bruit de Los Angeles. Non pas qu’à l’intérieur, ce soit mieux; les sirènes crient à toute heure, et aucune bande de rideaux antibruit ne peut atténuer leurs hurlements. Les basses épaisses et vrombissantes de la circulation aux heures de pointe soulignent tout, ponctuées de miaulements de colère et de klaxons de voiture.

En tant que personne qui a toujours mieux travaillé dans un environnement animé, préférant les sons des étrangers au silence, la ville est une musique à mes oreilles.

J’ai arrêté de m’excuser pour le chahut lors de mes appels Zoom, je me coupe juste quand je le peux. J’ai entendu – et vu – plus d’accidents de voiture depuis ma terrasse que la plupart des humains n’en verront dans une vie. Pour certains, c’est un enfer particulier.

Mais en tant que personne qui a toujours mieux travaillé dans un environnement animé, préférant les sons des étrangers au silence, la ville est une musique à mes oreilles. J’ai grandi en banlieue, passant de longs après-midi au parc, escaladant le pommetier sinueux de mon jardin et regardant le soleil se coucher sur un horizon d’arbres denses.

Au milieu de toute cette tranquillité, j’ai toujours eu envie de plus de bruit, de plus de stimulation, et j’en ai trouvé partout où je pouvais – en écrivant, en griffonnant, en courant, en jouant de la musique forte, n’importe quoi pour maintenir un flux constant de création et d’absorption. Quand tout le reste échouait, je me tournais vers conversations et contes dans mon esprit jamais tranquille.

J’ai suivi ce buzz à Los Angeles quand j’avais 24 ans, et finalement, le monde autour de moi correspondait à l’énergie intérieure. Cela ne veut pas dire que la transition a été facile. tous les stress de la vie courante se sentent amplifiés en ville. Problème d’argent ? Voici le triple de votre ancien loyer. Vous voulez être à l’heure ? Partez 30 minutes plus tôt, plus si vous le pouvez. Problèmes de voiture ? Désolé, pas de transport en commun à proximité (ça s’améliore pourtant).

J’ai suivi ce buzz à Los Angeles quand j’avais 24 ans, et finalement, le monde autour de moi correspondait à l’énergie intérieure.

La ville vous supplie de réagir à ses demandes et incidents, comme un bambin tatillon après une longue journée au soleil. Et réagir peut être épuisant, comme nos esprits ne peuvent pas courir assez vite pour suivre.

De nombreuses recherches montrent que les personnes qui vivent dans les villes courent un plus grand risque de problèmes de santé mentale aussi, y compris la dépression et l’anxiété. Tenez compte de la pollution, des étrangers stressés et des disparités socio-économiques (qui sont encore plus importantes dans les villes peuplées), et vous avez tout un cocktail de chaos.

Pourtant, vous rencontrerez de nombreuses personnes qui n’échangeraient leur vie urbaine pour rien au monde. Haley Nahman, un écrivain vivant à New York, le met dans un belle perspective: “Parfois, je suis désolé que les racines les plus fertiles que j’ai posées dans ma vie d’adulte se trouvent dans un endroit aussi éphémère […] Partir maintenant semble plus solitaire que si je n’étais jamais venu. Mais je ne le regrette pas non plus, c’est comme ça que ma vie s’est déroulée.

Moi aussi j’ai découvert un rythme joyeux de vivre en ville, mais sur une côte à part. Los Angeles, bien qu’une escale temporaire pour beaucoup, est ma maison, et elle m’offre la paix et même mon propre genre de tranquillité – comme le suggère Nahman, ce serait seulement solitaire de partir à ce stade. Mais créer une vie plus harmonieuse dans la ville a demandé beaucoup de présence, d’encouragement et de patience. Car s’il y a une chose qu’une ville ne peut pas faire, c’est changer pour chacune de nos attentes individuelles.

Notre budget corporel est la quantité de stress que nous pouvons gérer avant d’être submergé, et Lodato recommande de faire des dépôts – grâce à la pleine conscience, à une alimentation saine et à l’exercice – et de surveiller quelles activités fonctionnent comme des retraits.

La première chose que j’ai remarquée en déménageant en ville, c’est à quel point il était difficile de rester calme face aux stimuli des images, des sons, des odeurs et des gens. La vie chère n’est pas seulement financière en ville ; c’est aussi physique et émotionnel ! “Tout le monde a un budget corporel”, me dit Teresa Lodato, une coach professionnel certifié (et habitant de New York et de San Francisco). Notre budget corporel est la quantité de stress que nous pouvons gérer avant d’être submergé, et Lodato recommande de faire des dépôts – grâce à la pleine conscience, à une alimentation saine et à l’exercice – et de surveiller quelles activités fonctionnent comme des retraits. Pour moi, les retraits peuvent être aussi simples que d’essayer de trouver un parking jusqu’à d’énormes fuites au plafond de mon appartement. Dans des moments comme ceux-là, j’écoute mon corps et je me recroqueville dans ma couverture lestée pour me recentrer.

Avoir un espace pour se centrer est également crucial. Dans une grande ville, nos appartements ou nos chambres sont nos refuges contre tout le bruit qui nous entoure. J’aime rendre mon espace lumineux, le remplir de rideaux antibruit et ajouter autant de touches naturelles que possible (les plantes d’intérieur sont super, mais je m’occupe mieux de mes animaux de compagnie !). Blanca Vergara, qui a vécu à Mexico puis à Amsterdam pendant 52 ans, cherche des moyens intuitifs de subvenir à ses besoins physiquement, mentalement et socialement. Elle a partagé qu’elle aligne son programme sur les cycles de la nature, réduit la fatigue décisionnelle en créant des garde-robes capsules et fait du bénévolat dans les jardins communautaires et les programmes artistiques. Et bien sûr, les plantes. « J’ai ramené les bois à la maison », dit-elle. « J’ai beaucoup de plantes. Au moins un dans chaque chambre. Certains sont suspendus, certains sont des arbres, certains sont des herbes. Il n’y a pas d’endroit dans la maison où je ne vois pas de plante.

Ce sont ces petites choses que nous pouvons faire nôtres, ou avoir l’impression qu’elles nous appartiennent, qui peuvent vraiment vous aider à vous sentir bien dans une ville qui peut sembler si dépersonnalisée.

— Richard Brandenstein, résident de New York et avocat

Faire de ma maison un refuge personnel a été essentiel, mais les dernières années d’isolement m’ont également rappelé que nos quartiers sont tout aussi importants. Les villes sont des endroits pointus, et je suis, comme beaucoup de gens, un peu mou. Donc, pour atténuer sa netteté, nous pouvons tisser les plus petites parties de la ville dans nos propres histoires, comme apprendre le nom du barista à notre restaurant préféré. troisième place, découvrir un sentier pédestre caché ou trouver l’endroit idéal pour admirer le coucher du soleil. “Ce sont ces petites choses que nous pouvons faire nôtres, ou avoir l’impression qu’elles nous appartiennent, qui peuvent vraiment vous aider à vous sentir satisfait dans une ville qui peut sembler si dépersonnalisée”, Richard Brandenstein, un avocat à New York (et résident presque à vie) m’a dit.

Et si après s’être concentré sur les plus petites choses, tout semble toujours trop, c’est normal de tout ressentir. “Quand LA me submerge, j’essaie de revenir à ce que je crois être sa philosophie : la création”, déclare Steve Chiotakis, hôte de KCRWqui anime l’émission de radio Grand LA, couvrant les histoires individuelles tenues au sein de notre ville commune. Il partage le fait qu’avoir une activité de décompression incontournable peut être un baume – le sien conduit et regarde la ville être elle-même. Ne pas essayer de le changer, juste observer. « C’est mon évasion, physique et mentale, pour apporter un peu de calme personnel. LA peut parfois être bruyante et écrasante, mais au fond, c’est magique.

C’est ainsi que j’ai trouvé ma paix ici, en respirant tout et en embrassant ces petites choses qui semblent magiques : la vapeur de mon café se dissipant dans le soleil du matin, le ballon d’or en fuite s’échappant dans un ciel bleu bordé de toits . La façon dont les étrangers et moi roulons des yeux ensemble sur les conducteurs distraits sur les passages pour piétons. Le clac—cl—clac—cl—clac de mon ventilateur de plafond lorsque le soleil de fin d’après-midi brûle les murs de mon immeuble en béton. Le portemanteau solitaire qui traîne sur le trottoir, et moi qui me demande si je dois le ramener à la maison pour le réparer.

J’espère que vous pourrez trouver la musique dans la folie; c’est là, promis. C’est juste notre travail de faire une pause, de nous calmer et d’écouter.

Où que vous viviez, j’espère que vous pourrez trouver la musique dans la folie ; c’est là, promis. C’est juste notre travail de faire une pause, de nous calmer et d’écouter. Ou parfois, peut-être, faire la musique nous-mêmes.


Emilie Torres est le directeur éditorial de The Good Trade. Née et élevée dans l’Indiana, elle a étudié l’écriture créative et les affaires à l’Université de l’Indiana. Vous pouvez généralement la trouver dans son journal d’appartement coloré de Los Angeles, s’occuper de ses lapins ou jouer.


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